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EVOLUCIÓN 101

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Las mutaciones (2 de 2)

Las únicas mutaciones relevantes para la evolución a gran escala son aquellas que pueden transmitirse a los descendientes. Este tipo de mutaciones son las que ocurren en las células reproductoras, como los óvulos y los espermatozoides, y se las llama mutaciones germinales.

Una mutación germinal única puede tener diversidad de efectos:

  1. Que no haya cambios en el fenotipo.
    Algunas mutaciones no tienen ningún efecto apreciable en el fenotipo de un organimo. Esto puede ocurrir en muchas situaciones: puede que la mutación se produzca en un segmento de ADN sin ninguna función o que se produzca en una región que codifique para una proteína, pero al final no afecte la secuencia de aminoácidos de la proteína.

  2. Que se produzca un pequeño cambio en el fenotipo.
    Cat with curled-ear mutation
    Una mutación única causó que las orejas de este gato se curvaran ligeramente hacia atrás.

  3. Que se produzca un gran cambio en el fenotipo.
    A veces, algunos cambios realmente importantes en el fenotipo, como la resistencia de los insectos al DDT, están causados por mutaciones únicas1. Una mutación única también puede tener fuertes efectos negativos para el organismo. Las mutaciones que ocasionan la muerte del organismo se llaman letales, y no puede haberlas más negativas.

Hay algunos tipos de cambios que no pueden ser causados por una única mutación, ni siquiera por muchas. Ni las mutaciones, ni desear que ocurra, harán que los cerdos tengan alas y sólo la cultura pop pudo haber creado las Tortugas Ninja — las mutaciones no podrían haberlo hecho.



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Fotografía de gato con orejas rizadas de Renate Wald, cortesía del American Curl Rescue Project

Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries

Mecanismos
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Más detalles
Lea más acerca de cómo las mutaciones son aleatorias y el famoso experimento de Lederberg que demostró esta aleatoriedad.