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EVOLUCIÓN 101

Introducción

Patrones

Mecanismos

Microevolución

Especiación

Macroevolución

Cuestiones fundamentales

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Los mecanismos de la microevolución

Los cambios microevolutivos se producen de unas pocas formas básicas. Los procesos que pueden afectar directamente las frecuencias génicas de una población son la mutación, migración, deriva genética y selección natural.

Imagina que en una población de escarabajos observas un aumento de la frecuencia de los genes para el color marrón y una disminución de la frecuencia de los genes para el color verde. Cualquier combinación de los mecanismos de la microevolución puede ser responsable de este patrón, por lo que parte del trabajo de los científicos es averiguar cuál de estos mecanismos fue el causante del cambio:

Mutación
Algunos genes «verde» mutaron aleatoriamente, transformándose en genes «marrón» (aunque, dado que cualquier mutación en especial es rara, este proceso por sí solo no puede ser responsable de un gran cambio en la frecuencia alélica en una generación).

Random gene mutation

Migración (o flujo génico)
Algunos escarabajos con genes marrón inmigraron desde otra población, o algunos escarabajos que tenían genes verde emigraron.

Migration

Deriva genética
Al reproducirse los escarabajos acabaron en la descendencia más genes marrón que genes verde, simplemente por el azar. En el diagrama de la derecha, los genes marrón están presentes con una frecuencia ligeramente superior en la descendencia (29%) que en la generación parental (25%).

Genetic drift

Selección natural
Los escarabajos con genes marrón evitaron ser cazados y sobrevivieron para reproducirse con más frecuencia que los escarabajos con genes verde, por lo que pasaron más genes marrón a la siguiente generación.

Natural selection


 
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Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries

Microevolución
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