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La teoría neutralista

Puede parecer que en cada sitio que miramos se ven pruebas de laselección natural, ya que los organismos parecen estar bastante bien adaptados a su ambiente. Aunque esto es una parte de la verdad, todas las poblaciones tienen variabilidad genética que pueda o no pueda afectar la eficacia biológica de un organismo. Pero la teoría neutralista de la evolución molecular indica que la mayor parte de la variabilidad genética de una población es el resultado de las mutaciones y la deriva genética, y no de la selección. Básicamente, la teoría da a entender que si en una población existen varias versiones diferentes de un gen, lo más probable es que cada una de esas versiones sea igualmente buena realizando su trabajo — en otras palabras, que la variabilidad sea neutra: el hecho de tener la versión A o la versión B del gen no afecta a la eficacia biológica del organismo.

What provides the most genetic variation in a population, drift or selection?

El punto principal de la teoría neutralista es, simplemente, que cuando se ven varias variantes de un gen en una población, es probable que sus frecuencias estén, simplemente, cambiando. Los datos que apoyan y refutan la teoría neutralista son complicados, y todavía se está investigando mucho para averiguar el alcance de su aplicación.

Es fácil malinterpretar la teoría neutralista. NO da a entender:

  • Que los organismos no están adaptados a sus ambientes

  • Que toda la variabilidad morfológica es neutra

  • Que TODA la variabilidad genética es neutra

  • Que la selección natural no es importante en la conformación de los genomas

El punto principal de la teoría neutralista es, simplemente, que cuando se ven varias variantes de un gen en una población, es probable que sus frecuencias estén, simplemente, cambiando. Los datos que apoyan y refutan la teoría neutralista son complicados, y todavía se está investigando mucho para averiguar el alcance de su aplicación.



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Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries