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La supervivencia de los «bastante aptos»

Hay muchas razones por las que la selección natural no puede producir un carácter «perfectamente diseñado». Por ejemplo, podría imaginarse que los guepardos serían más aptos (producirían más descendencia) si pudieran correr sólo un poquito más rápido y atrapar más presas. He aquí varias razones por las cuales la selección natural no podría producir la perfección, o guepardos más rápidos:

  • Falta de la variabilidad genética necesaria
    La selección sólo puede actuar sobre la variabilidad genética disponible. Un guepardo podría correr más rápido si tuviera «genes para correr más rápido»; pero si en la población no hay genes «más rápido» debido a las mutaciones o al flujo génico, no habrá evolución en este sentido. Un guepardo «más rápido» podría evolucionar si el guepardo más rápido de esta población transmitiera sus genes «más rápido» a su descendencia.

Faster cheetahs

  • Restricciones debidas a la historia
    A lo mejor una disposición diferente de los músculos y huesos de las patas daría lugar a guepardos que corrieran más rápido, pero la forma corporal básica de los mamíferos está dispuesta en sus genes y en su desarrollo de una manera tan mutuamente restrictiva que es muy poco probable que sea alterada. Realmente es posible que «no se pueda ir hasta allí desde aquí».
  • Compensaciones
    Mejorar un rasgo podría empeorar otro. Quizás haya «genes más rápido» en la población, pero haya un compromiso asociado con ellos: correr más rápido durante distancias cortas significa que el metabolismo del guepardo requiere todavía más energía o que sus patas deben volverse peligrosamente delicadas. Aunque unos huesos de las extremidades más largos alargan la zancada, simultáneamente aumenta la probabilidad de que fallen cuando se someten a cargas de flexión. Por lo tanto, en este caso quizás no lograría un aumento neto de la eficacia biológica como resultado de los «genes para correr más rápido».

Trade-off between the safety factor and length of limb bone


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Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries


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