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El cambio hacia la filogenética

El sistema de clasificación filogenético no funciona igual que el sistema tradicional.

  1. Fijando las categorías
    La clasificación filogenética tiene dos ventajas principales frente al sistema linneano. La primera es que la clasificación filogenética informa de algo importante sobre el organismo: su historia evolutiva. La segunda es que la clasificación filogenética no trata de dar «rangos o posiciones» a los organismos, al contrario que la clasificación de Linneo, que «categoriza» grupos de organismos artificialmente en reinos, filos, órdenes, etc. Esto puede ser engañoso, ya que parece que sugiere, por ejemplo, que la familia de los felinos es comparable de alguna forma a la de las orquídeas. Pero no son comparables:
    • Es posible que la historia de una familia sea más larga que la de otra. Los primeros representantes de la familia de los felinos, Felidae, vivieron probablemente hace 30 millones de años, mientras que las primeras orquídeas podrían haber vivido hace más de 100 millones de años.

    • Puede que tengan un grado de diversidad diferente. Hay unas 35 especies de felinos y unas 20 000 de orquídeas.

    • Es posible que tengan grados distintos de diferenciación biológica. Muchas orquídeas que pertenecen a géneros distintos pueden hibridar. Pero los felinos no: los gatos domésticos (que pertenecen al género Felis) y los leones (que pertenecen al género Panthera) no pueden formar híbridos.
Las orquídeas de estos dos géneros diferentes hibridan … … pero los felinos de estos dos géneros distintos, no.
Laelia purpurata crosses with Cattleya mossiae House cat Lion
Laelia   Cattleya Felis   Panthera

Sencillamente, no hay ninguna razón para pensar que dos grupos cualquiera que estén en una categoría idéntica son comparables y el sistema linneano es engañoso en la medida en que sugiere que sí lo son.


Fotografías de orquídeas © Greg Allikas; fotografía de gato doméstico por cortesía de Judy Scotchmoor, UCMP; fotografía de león por cortesía de Gerald y Buff Corsi © California Academy of Sciences

Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries


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