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Cómo utilizar el árbol para comprender la historia

La predicción de caracteres ancestrales
Conocer los caracteres de los organismos de los extremos de una filogenia permite averiguar cuáles eran, probablemente, los caracteres ancestrales. Por ejemplo, las moscas y las polillas modernas tienen glándulas de seda, pero los escarabajos y las avispas, no.

Probable point on the phylogeny where silk glands evolved

La explicación más básica es que las glándulas de seda evolucionaron sólo una vez en el antepasado de las moscas y las polillas.

Probable point on the phylogeny where silk glands evolved

Eso significa que cuando imaginemos el antepasado común más reciente de las moscas y las polillas (el antepasado que está en el nodo entre ellas), deberíamos imaginarnos un insecto con glándulas de seda.


Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries