Understanding Evolution

¿Cuándo se originó la vida?

Las pruebas indican que la vida surgió por primera vez hace unos 3 500 millones de años. Esta prueba adopta la forma de microfósiles (fósiles demasiado pequeños para ser vistos sin la ayuda de un microscopio) y estructuras rocosas antiguas de Suráfrica y Australia llamadas estromatolitos. Los estromatolitos están formados por microorganismos (principalmente cianobacterias fotosintetizadoras) que forman delgadas películas microbianas que atrapan lodo; con el tiempo, las capas de estas alfombras de microorganismos y lodo se van acumulando hasta formar la estructura rocosa de capas superpuestas que es el estromatolito.

En la actualidad, los microorganismos siguen formando estromatolitos. Los estromatolitos actuales se parecen notablemente a los antiguos, por lo que son puebas de algunos de los seres vivos más primitivos de la Tierra. Los estromatolitos actuales y antiguos tienen formas parecidas y, vistos en un corte transversal, ambos muestran la misma estructura en capas formada por finas láminas de bacterias. En el interior de estas capas, a veces se encuentran microfósiles de cianobacterias primitivas.

stromatolites at Shark Bay close up of a stromatolite at Shark Bay
Estromatolitos actuales en Shark Bay, Australia

cross section of fossil stromatolites cross section of fossil stromatolites
Secciones transversales de estromatolitos fósiles de 1 800 millones de años en Great Slave Lake, Canadá.

 

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http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/article/origsoflife_02_sp

Fotografías de estromatolito de Shark Bay, proporcionadas por Carole Hickman; fotografías de estromatolito de Great Slave Lake proporcionadas por P.F. Hoffman

Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries

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