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El estudio del origen de la vida

El origen de la vida puede parecer el caso abierto por antonomasia: no había nadie allí para observarlo y una parte considerable de las pruebas relevantes se han perdido en los, aproximadamente, 3 500 años transcurridos. Sin embargo, hay muchas líneas de pruebas independientes que arrojan luz sobre este acontecimiento y, a medida que los biólogos van investigando los datos, poco a poco van recomponiendo una imagen de cómo se originó la vida. Entre las principales líneas de pruebas se encuentran el ADN, la bioquímica y los experimentos.

El origen de la vida y los datos del ADN
Los biólogos utilizan las secuencias de ADN de los organismos actuales para reconstruir el árbol de la vida y calcular cuáles fueron, probablemente, las características del antepasado común más reciente de todos los seres vivos — el «tronco» del árbol de la vida. De hecho, según algunas hipótesis, es posible que este «antepasado común más reciente» fuera un grupo de organismos que vivieron al mismo tiempo y eran capaces de intercambiar genes con facilidad. En cualquer caso, la reconstrucción de las ramas tempranas del árbol de la vida nos cuenta que el material genético de este antepasado (o grupo de antepasados) era , probablemente, el ADN y que llevaba a cabo reacciones químicas complejas. Pero, ¿qué había antes? Sabemos que este último antepasado común tuvo que tener antepasados a su vez (una larga línea de ancestros que forman la raíz del árbol de la vida) pero para saber de ellos debemos explorar otras líneas de pruebas.

The 3 domains that include all living things, the most recent common ancestor of all living things, and forebear lineages from before that most recent common ancestor


Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries

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