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EVOLUCIÓN 101

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La selección natural en acción

Los científicos conseguido encontrar muchos ejemplos de la selección natural, uno de los mecanismos básicos de la evolución.

Cualquier libro de gran formato sobre historia natural te abrumará con fotografías brillantes a toda página que representan adaptaciones asombrosas producidas por la selección natural, como los ejemplos de más abajo.

Orchids fool wasps into 'mating' with them. Katydids have camouflage to look like leaves. Non-poisonous king snakes mimic poisonous coral snakes.
Las orquídeas engañan a las avispas para que se «apareen» con ellas. El camuflaje de los saltamontes los hace parecer hojas. Las serpientes rey no venenosas se mimetizan con las vívoras de coral venenosas.

Blue-footed boobies
 
La selección natural también puede modelar el comportamiento. Comportamientos como los rituales de cortejo de las aves, la danza de meneo de las abejas o la capacidad de los seres humanos de aprender a hablar, tienen también componentes genéticos y están sujetas a la selección natural. El alcatraz de patas azules macho que se muestra a la derecha exagera los movimientos de sus patas para atraer a una pareja.

En algunos casos se puede observar la selección natural directamente. Hay datos muy convincentes que muestran que la forma del pico de los pinzones de las Islas Galápagos ha seguido los patrones del tiempo: tras las sequías, la población de pinzones tiene picos más fuertes que les permiten comer semillas más duras.

En otros casos, la actividad humana ha provocado cambios ambientales que han hecho que las poblaciones evolucionen por selección natural. Un ejemplo muy llamativo es el de la población de polillas oscuras en el siglo XIX en Inglaterra, que crecía y decrecía en paralelo a la contaminación industrial. A menudo, estos cambios se observan y están documentados.



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Fotografías de orquídea y avispa, cortesía de Colin Bower; fotografía de Clinocardium nuttallii por cortesía de Avril Bourquin; fotografía de saltamontes © Greg Neise, GE Neise Digital Communication; fotografías de serpientes por cortesía de Neurotoxin; fotografía de alcatraz de patas azules por cortesía de Ian Skipworth

Original translation by the Spanish Society of Evolutionary Biology; translation editing by Maya deVries

Mecanismos
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Lea sobre otro ejemplo de la selección natural en el estudio de caso Tegula.


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